TEXTS (CATALOGS)

Mariana Alasseur


Artworks from the Collections of the Gallery of Modern Art in Roudnice nad Labem to mark its centenary



text: Alena Potůčková ( Director)

When the Gallery of Modern Art was working on an exhibition programme to mark its centenary, it contacted the young painter Mariana Alasseur, who lives with her French husband and two children in Mnetěš, a village beneath Říp Mountain not far from Roudnice. The artist, whose work represents a new hope for art in the region and symbolises a view of the future, was commissioned to create a project on the theme of Říp Mountain, which has many connotations in Czech history. Here we will just recall the two camps held there, one in 1868 when one of the foundation stones for the National Theatre was taken from here and the young August Švagrovský delivered a fiery defense of culture, and the other in 1968, in the name of the ideals of the Prague Spring. Alasseur accepted the commission as a great challenge for her art and decided to honour the site´s history. She approached it in two ways: as a painter who refers to the traditions of French Fauvism and American pop art, and as a conceptual artist who responds angrily to the present state of society and culture. Her anger was evident in the subversive concept for the exhibition, where an object representing Říp Mountain dominated as a traschcan of culturein the Czech colours, surrounded by a "wailing wall" where visitors could write their complaints about arts institutions that had been closed or were facing closure. This gave the project an interactive dimension, calling on the community  to help remedy this situation. Mariana´s other face, as a painter, was present in her accomplished small paintings and studies that captured, in the tradition established by Cézanne, the mountain´s changing appearance in different seasons and at different times of the day, corresponding to the artist´s state of mind. The exhibition was crowned by four masterful large paintings of Říp Mountain, two vibrant ( in the French way) with vitality and colour, and two symbolic, where Říp is depicted as the national mountain, immediately legible and precious to all. Alasseur donated one of these paintings, painted in the national colours, to the Gallery. Her "pop art Fauvist" Říp Mountain is a therapeutic, contemporary, radical interpretation of the old story of the Czech national and cultural identity.

 

Mariana Alasseur - Paintings - House of Art in Opava (2008)


within of the exhibition project Three women ( M. Alasseur, I. Jůzová, D. Alster)

text : Richard Drury - HEAD OF THE ART DEPARTMENT ( GASK - Gallery of the Central Bohemian Region)

Mariana Alasseur’s painting holds immediate appeal for the viewer with its powerful visual quality that stems from her resolve to strip perceived reality of all secondary detail and thus rediscover and portray the relationship between the individual and the world. In her pictures, Alasseur presents an object reality that is reduced to the simplest sign, a sign that is, however, capable of bearing a complex symbolic message. The essential aspect here is the search for the core of our ‘ordinary’ context, in other words the point at which the human eye and the mind marvel at how nothing in our existence is self-evident.

We can find further characteristic features of Alasseur’s approach in the monumental conception of the pictorial composition and in the economical treatment of compositional elements which appear, almost ‘abandoned’, on a seemingly vacant background. A crucial role in the picture is played by striking colour: bold, open monochrome areas worked with broad, sweeping brushstrokes create an unbounded space reinforcing the presence of the central thematic motif and its symbolic potential.

The thoughtful and concentrated basis of Mariana Alasseur’s creative vision manifests itself in her ability to explore the rich formal spectrum of a kind of ‘intimate landscape’, not only in nature itself but also in the commonly experienced setting of everyday life. For example the cross-section through a pepper gives rise to a simple and, paradoxically, ambiguous form suggesting the dimension of a figural reading. In multiplied numbers, the stylised rendering of an aubergine becomes something that is iconically exalted and playfully ironised at the same time. Throughout, we sense a carefully considered process by which the chosen motif is optically and symbolically ‘compressed’ and filled with the artist’s inner reflections on the concrete world.

An important feature of Mariana Alasseur’s pictures (as she has herself confirmed) is their ‘classical’ compositional balance, enabled in no small part by the square format that she regularly uses. This respecting of the fundamental rules of pictorial structure is a questioning one, however, curiously searching for new approaches to composition. The visually ‘active’ and ‘passive’ parts of the picture closely complement each other; their mutual relationship determines the original psychological dynamism of the resulting whole, which often surprises us with its uncompromising visual abbreviation.

Along with vegetative, animal and landscape motifs, it is perhaps the human figure that is the chief focus of the artist’s reflections. Before, the figure appeared as a minimised symbol whose existential states were conveyed with an expressive black line. It now appears as a situational character, specifically found in the ‘typical’ Czech context of the pub. In these works Alasseur transcribed what was originally a small drawing on to canvas, making use of her characteristic colour areas. In one case, there appears a reference to the colour of the Czech flag, partly in the spirit of humorous criticism though also as a symbolic bond between the individual and the whole, a relationship that Alasseur regularly deals with in her work. As a matter of interest, she has already explored the issue of person-nation beyond the painting canvas, in direct contact with people and their reactions in the projects ‘For You’ and ‘Standard Bearers’.

Mariana Alasseur’s artistic statement draws its inspiration from directly encountering the setting of nature and the socio-cultural environment that she finds herself in. At the same time, however, she invests her themes with a sense of subtle (occasionally critical and self-critical) detachment that enhances her intimate view with the value of a more universal human message.

Richard Drury  - HEAD OF THE ART DEPARTMENT in GASK the Gallery of the Central Bohemian Region


Mariana Alasseur

La création picturale de Mariana Alasseur captive l’attention au premier regard par une visualité frappante. Elle sort d’une résolution de l’auteur de débarrasser la réalité perçue de tout ce qui est secondaire, et ainsi de découvrir et de montrer sans cesse une relation de l’individu au monde qui l’entoure. Mariana Alasseur présente dans ses tableaux une réalité objective, réduite formellement au signe le plus simple, cependant capable d’une expression complexe symbolique. L’essentiel est ici une recherche du caché dans notre milieu « ordinaire », là où l’œil et l’esprit humains s’émerveillent de la non- évidence de tout ce qui appartient à notre existence.

Nous trouvons d’autres aspects caractéristiques de l’approche de l’auteur dans sa conception monumentale de la composition de l’image, dans un traitement économique des éléments de composition placés sur un fond presque « abandonné ». Dans le tableau, un coloris expressif joue un rôle essentiel : des surfaces monochromes, audacieuses et ouvertes, travaillées avec des touches de pinceau de large envergure créent un espace contemplatif illimité qui renforce la présence d’un motif thématique central et de son potentiel symbolique.

La concentration et la réflexion dans la vision créative de Mariana Alasseur se manifestent dans la capacité d’explorer la richesse des formes d’un « paysage intime », non seulement dans la nature elle-même, mais aussi dans le milieu de la vie de tous les jours. Par exemple, une coupe ordinaire à travers un poivron donne naissance à une forme simple et en même temps, paradoxalement, à plusieurs notions suggérant la dimension d’une lecture figurative. La multiplication de l’image stylisée de l’aubergine devient une sorte d’icône exaltée, en même temps ludiquement ironisée. Partout, nous sentons un processus soigneusement réfléchi d’une compression optique de plusieurs notions du motif choisi, accompli de réflexions intérieures de l’auteur sur le monde concret.

Dans les tableaux de Mariana Alasseur, comme d’ailleurs l’auteur elle-même le confirme, la balance classique de composition est importante ; ceci est possible, dans une mesure non moins essentielle, par le format carré habituellement choisi. Ce respect des règles fondamentales de la structure de l’image est cependant interrogateur, il est curieux de nouvelles approches de la solution. Les parties visuellement « actives » et « passives » du tableau se complètent étroitement : leur relation mutuelle détermine un dynamisme

psychique original de l’ensemble final qui nous surprend souvent par son abréviation visuelle sans compromis.

À côté des motifs végétaux, animaliers et paysagistes, c’est la figure humaine qui se met au focus principal des réflexions de l’auteur. Autrefois, elle apparaissait dans ses tableaux comme un symbole minimalisé, dont les états existentiels ont été exprimés par une ligne noire expressive. Maintenant, elle apparaît comme un caractère de situation, concrètement de situation d’un milieu « typiquement » tchèque – un bar à bières. Dans ces travaux, Mariana Alasseur comme peintre a transcrit le menu dessin sur la toile, mais en utilisant des surfaces de couleurs caractéristiques. Dans un cas, une référence aux couleurs du drapeau tchèque apparaît ; d’une part, dans l’esprit d’une critique humoristique, de l’autre, comme un lien symbolique entre l’individu et le groupe, dont Mariana Alasseur traite la relation régulièrement dans sa création. (D’ailleurs, l’auteur a déjà étudié la problématique homme – nation hors l’espace de la peinture, dans un contact étroit avec les gens et leurs réactions, ceci dans le cadre des projets « Pour toi » et « Les Coureurs fatigués ».

L’expression artistique de Mariana Alasseur puise son inspiration dans la rencontre directe avec le milieu naturel et socioculturel dans lequel elle vit. En même temps, l’auteur investit dans ses thèmes un fin détachement (parfois une fine critique et autocritique) ; ainsi, son regard intime acquiert la valeur d’un

message plus généralement humain.



Multi Colori ( 2014) l’Institut français de Prague,  Galerie 35

Mariana Alasseur : Multi Colori

Du 7 février 2014 au 2 mars 2014

Mariana Alasseur, artiste diplômée des Ecoles des Beaux-arts de Prague et de Nancy, présente un ensemble de travaux récents. L’exposition « Multi Colori » conçue pour la Galerie 35 regroupe une série de toiles grands formats sur le thème du paysage.

La peinture tchèque contemporaine a, en Mariana Alasseur, une artiste déterminée à élargir et approfondir cette pratique, en reconnaissant les valeurs authentiques de sa tradition moderne. Le fondement du travail de l’artiste repose dans la grandeur, la monumentalité mais aussi la capacité à saisir les sentiments les plus doux. L’échelle des couleurs emplies de lumière répond fidèlement à l’échelle des pensées et des sentiments enfermés en elles.
L’exposition « Multi Colori » est l’expression visible de son être artistique et de sa relation avec la France. Comme l’explique Mariana Alasseur : « Les contrastes d’instabilité et de stabilité, les pénétrations mutuelles des surfaces de couleur comme le voit l’œil humain sont aussi un regard sur la France où j’ai étudié et qui m’a permis de m’ouvrir à d’autres manières de sentir et de penser. Le dialogue établi entre la Bohême et la France, l’entremêlement incessant de ces deux mondes qui constituent mon quotidien, qui m’influencent en permanence, la recherche de la solidité dans la dualité, l’exposition, c’est tout cela. »

Richard Drury, commissaire de l’exposition

Artworks from the Collections of the Gallery of Modern Art in Roudnice nad Labem to mark its centenary



text: Alena Potůčková ( Director)

When the Gallery of Modern Art was working on an exhibition programme to mark its centenary, it contacted the young painter Mariana Alasseur, who lives with her French husband and two children in Mnetěš, a village beneath Říp Mountain not far from Roudnice. The artist, whose work represents a new hope for art in the region and symbolises a view of the future, was commissioned to create a project on the theme of Říp Mountain, which has many connotations in Czech history. Here we will just recall the two camps held there, one in 1868 when one of the foundation stones for the National Theatre was taken from here and the young August Švagrovský delivered a fiery defense of culture, and the other in 1968, in the name of the ideals of the Prague Spring. Alasseur accepted the commission as a great challenge for her art and decided to honour the site´s history. She approached it in two ways: as a painter who refers to the traditions of French Fauvism and American pop art, and as a conceptual artist who responds angrily to the present state of society and culture. Her anger was evident in the subversive concept for the exhibition, where an object representing Říp Mountain dominated as a traschcan of culturein the Czech colours, surrounded by a "wailing wall" where visitors could write their complaints about arts institutions that had been closed or were facing closure. This gave the project an interactive dimension, calling on the community  to help remedy this situation. Mariana´s other face, as a painter, was present in her accomplished small paintings and studies that captured, in the tradition established by Cézanne, the mountain´s changing appearance in different seasons and at different times of the day, corresponding to the artist´s state of mind. The exhibition was crowned by four masterful large paintings of Říp Mountain, two vibrant ( in the French way) with vitality and colour, and two symbolic, where Říp is depicted as the national mountain, immediately legible and precious to all. Alasseur donated one of these paintings, painted in the national colours, to the Gallery. Her "pop art Fauvist" Říp Mountain is a therapeutic, contemporary, radical interpretation of the old story of the Czech national and cultural identity.










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